Relojes para senderismo, Que información deben ofrecer?

Un reloj realmente práctico para senderismo debe informarnos aparte de la hora y la fecha, otra información importante y de ayuda, como la altura a la me encuentro, mi ubicación, la presión del aire, la hora en que amanece y anochece, etc. Ayudándonos en nuestra navegación, nuestra planificación y la predicción del tiempo. Los relojes con características especiales para senderismo son bastante comunes y su diseño avanza, combinando diseño con tecnología altamente útil.

El GPS ofrece muchas ventajas, aunque los relojes sin GPS cuentan con mayor duración de su batería, son más baratos y a la interfaz de usuario es más fácil de utilizar. La mayoría de los relojes de senderismo tienen brújula, altímetro y barómetro, que resultan esenciales para trekking, montañismo y viajes de mochilero. Este tipo de relojes se actualizan constantemente en prestaciones y diseños.

Un reloj de senderismo generalmente ofrece características especiales, diferentes a las ofrecidas por un reloj ordinario, las más importantes incluidas en todos son el barómetro, el altímetro y la brújula.

El barómetro informa cambios en la presión atmosférica, permitiéndole predecir de manera rápida el clima; si la presión atmosférica aumenta, el clima mejorará, mientras que si la presión atmosférica baja, el clima empeorará aumentando probabilidad de nubes, lluvia y tormentas. Una disminución rápida de la presión atmosférica habitualmente indica una tormenta en progreso. La mayoría de estos relojes muestran la presión atmosférica y su tendencia, presentando las estadísticas de las últimas horas. Cuentan además con una alarma de tormenta como advertencia que la presión atmosférica disminuyó significativamente.

Un altímetro le informa a cuantos metros se encuentra sobre el nivel del mar utilizando para ello los datos barométricos o del GPS. Aunque un altímetro GPS es más exacto que un altímetro barométrico sin necesitar calibración alguna. El altímetro es de utilidad para la navegación, es más fácil saber su ubicación en el mapa su altura sobre el nivel del mar.

La brújula le enseña las cuatro puntos cardinales, Norte, Este, Sur y Oeste, y también su rumbo, así que es fundamental para la navegación. Sabiendo utilizar correctamente la brújula y con mapa adecuado, podría realizar una triangulación rápidamente y saber su ubicación actual.

Muchos relojes de senderismo cuentan con un termómetro que sirve en viajes largos, de varios días, para saber la temperatura exterior de la tienda y utilizar ropa adecuada antes de comenzar su camino. Hay que tener en cuenta que generalmente medirá la temperatura con más exactitud si el reloj no se encuentra en su muñeca, para que el calor corporal no influya en las lecturas.

Los relojes de excursionismo habitualmente vienen con estuches fuertes y correas duraderas, otros vienen con lentes de cristal de zafiro que si bien los encarecen aumentan su durabilidad y aumenta la resistencia contra raspones y golpes, otros, con cristal mineral son más comunes y menos resistentes.

Algunos relojes para senderismo avanzados cuentan con GPS y algunos también GLONASS que es un sistema de posicionamiento global administrado por Rusia, ambos son la mejor opción para la navegación. Un reloj GPS ofrece al instante las coordenadas de su ubicación actual. También muestran la velocidad a la que se desplaza, la distancia recorrida, el ascenso y descenso y mucha más información basada en GPS. Algunos permiten importar mapas en GPX o formatos propios de los relojes GPS. Estos datos se pueden utilizar para la navegación, obteniendo del reloj su ubicación actual de acuerdo al mapa y ruta GPX. Los relojes GPS muestran sus actividades y le ofrece exportar los detalles y estadísticas de la duración, distancia, velocidad promedio, ascenso y descenso total, y muchos otros datos a aplicaciones web o móviles como Garmin Connect para analizarlos. La desventaja de los relojes GPS es la menor duración de su batería que relojes sin GPS. Sin embargo, aunque generalmente cuentan con pilas recargables que puede en lugares apartados recargar con un panel solar.

Algunos relojes de senderismo incluyen monitores  del ritmo cardíaco. Los más avanzados tienen los monitores ópticos de ritmo cardíaco ​​en la muñeca y otros necesitan un transmisor de banda en el pecho, la utilidad de monitorear su pulso cardíaco le permite llevar un ritmo constante durante las excursiones.